【论教】立足基础、追求卓越,打造外语和商务精英人才

发布时间:2016-09-06来源:澳门金莎字体:[]设置

   李锋,文学博士,金沙澳门官网【www.3016.com】外国语学院副院长(主持工作)、外国文学研究中心负责人,校学位委员会委员、校研究生教指委委员,美国哥伦比亚大学英语系富布莱特高级研究学者、纽约州立大学英语系访问教授,2016年上海市育才奖获得者。

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    无论是外语类还是商务类课程,我的课堂教学都很强调语境(context)的重要性,也就是说,让学生在具体的场景中对所学常识进行充分的感受和切实的体验,以保证学习过程的有趣、学习印象的深刻,以及学以致用的自然对接。
    首先在外语教学中,我特别看重培养学生用英语思维的习惯、增强他们的实际输出能力,尤其是口语和写作能力。在实际沟通中,如果你切实掌握了一两千积极词语(包括其常见的各种释义、用法、搭配组合等),真正达到信手拈来、脱口而出的地步,可能要比一两万只知其意、一知半解的消极词语来得管用。所以,仅就提高英语表达的实效而言,我认为在时间和精力一定的前提下,与其背很多未来使用频率并不高的新词,还不如把之前学过的(但很难本能想起、主动用到的)消极词汇尽可能转化成娴熟运用的积极词汇。如此一来,你会发现自己的语感提升很快,张嘴和抬笔的时候更加得心应手。等达到这个层次之后,再根据自身的实际水平和专业需要,有选择地学习一些用得上的新词、大词,这更符合语言学习的规律。当然,如果是短期应试,特别是一些对词汇量和阅读速度要求较高的外语考试,那就另当别论了。
    就具体操作方式而言,我倡导同学们通过熟练背诵经典篇章和典型例句的方式,帮助他们构建自己的英语思维。原因很简单,因为这样的篇章和例句,往往是最有代表性的语境,只有在这类语境中,词语才是真正鲜活而富有生命力的,大家也才能从中领略其具体用法、情感色彩、搭配组合等,这些比单词手册里一个个词条的中文释义要有价值得多,更不消说语境中蕴含的丰富的学问思想(从这个意义上讲,篇章的效果当然优于例句)。
    英语表达变幻无穷,但其中常用的句型和范式可能也就那么几十上百种。如果通过熟记典型示例的方式,将这些范式逐一掌握并活学活用的话,往往会产生事半功倍的效果。所以,尽管大家掌握的篇章和例句在数量上终归有限,但由于它们都是一些具有代表性的表达模式,会有助于大家在大脑中建立起英语思维的架构。倘若在此基础上,又能将这些典型例句进行有效拆分、交叉组合的话,就会由点到线、由线到面,交织成一个庞大的语言表达网络,从中繁衍出来的句子也会随之成倍增加、几近无数。
    然而需要说明的是,上述学习和背诵必须得“走心”才行,切不可为了背诵而背诵——假如你做到了真正走心、积极思考,甚至全情投入到语境当中,就等于是在有意识地推着自己在英语思维的轨道上一步步往前走,哪怕最终背出来(或者用英语进行复述)的语句磕磕绊绊,其实却是在稳扎稳打地进步,从长远看有助于实现语言能力和素养的“可持续增长”;可要是仅凭机械背诵和记忆、没往思维深处去的话,即使表面上背得滚瓜烂熟、滔滔不绝,实则在大脑皮层中的印象痕并不算深,学习效果当然是要大打折扣的。

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    此外,在商务沟通的教学中,我认为语境的作用也非常重要。大家上海财大的商学教育有一个优良传统,就是尽可能缩小理论教学和实践应用之间的距离,以使学生在未来的工作中很快进入角色。特别是商务沟通这类课程,其成功与否主要取决于如何打造学生的商界沟通能力和跨学问交际能力,而相关的概念和理论,则只是起一定的辅助作用而已。因此,我在教学环节中往往只是简要先容一下每个章节的理论框架,帮学生把结构疏理清楚即可,余下更多时间则用来带领大家进行细致的案例分析。而且课上所选的案例,既有传统的文字版本,也有生动的教学视频,甚至还有跟学习主题相关的影视片段。同学们可以结合自身所在企业的行业特点,对案例进行充分讨论和自由点评,还可以通过角色扮演和场景再现的方式加深体会。这些都大大增强了学生的课堂参与度,不仅学习气氛十分热烈,而且学、用之间的结合也特别紧密。
    总体来讲,我一直努力在课上扮演一个组织者的角色,而不是传统意义上的讲授者。我的主要任务,就是为同学们提供活跃的课堂氛围和典型的语境示例,带领大家一同去感受英语语言的精准巧妙、文学作品的动人情怀、商务沟通的进退自如。另外需要指出的是,大家上海财大的学生虽然整体素质非常好,但同综合性大学比起来,在人文素养和社会关怀上确实还存在一定差距,而我作为澳门金莎|金沙澳门官网网址:www.3016.com里为数不多的既讲文学、又讲商学的教师,自然希翼自己能够在两者的结合上再进一步,在文学课上讲出蕴藏在英美文学与学问中的商业思维,在商务课上讲出隐含在管理过程中的人文精神。应该说,这个目标的实现并不容易,但我将坚持在这条道路上一直走下去,并从一届届学生的成长中获取幸福感和成就感。

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    学生问:人们常说“学习外语的根本目的就是为了交流和沟通”,那么只要对方正确无误地明白了我的意思,不就行了吗?为什么您还要这么强调语言表达的质量?

    李锋:从某种意义上说,这个说法也没错,学习外语的目的确实是为了将来工作中的交流和沟通,但这属于基本层面的要求,仅仅适用于一般学生。我认为中国的高等教育,特别是一些重点大学,还是应该保有一份精英主义情怀的。这些名校里的学生,一定要有一种追求卓越的气势。有些同学的英文表达,也许确实没什么错误,但档次实在不高。我很希翼我的学生,一落笔、一张嘴,只要三五句英文,就能马上让对方有一种刮目相看、甚至肃然起敬的感觉。我承认,对于绝大多数人而言,无论多么努力地学英语,可能一辈子也达不到接近母语的水平,但你必须要有这种追求卓越的气势,才有可能向着这个目标不停地靠拢。
    也有同学对自己的努力能否得到回报有过犹豫和彷徨,我就这样来鼓励他们:学英语有一点好处,那就是你哪怕多学一个单词,多掌握一个句型,马上就会有立竿见影的效果,因为从下一秒钟开始,你的表达就会由此而丰富了那么一点点。所以,只要你持续不停的做,今天的你就一定比昨天的你更加强大;或许一天的效果并不是非常明显,那就坚持上一个星期、一个月、一年……到时你再回过头来看之前的自己,就会发现已经有了质的突破。
 
   学生问:很多同学抱怨说,练了多年的口语,可始终达不到很高的水准,您觉得问题主要出在哪里?有什么解决办法呢?

    李锋:当今中国的大学生,特别是东部地区重点高校的学生,整体上的口语水平较之以前已经有了较大提升,但存在的问题依然很多,要么就是讲得不够流利,要么乍听起来说得挺快,貌似水平不错,可仔细听下去的话会发现其用词、句式、逻辑上的错误着实不少,更不用说其中的内容含量了。
    我认为口语讲不好的根源其实并不在于嘴巴,而是在于大脑。因为嘴巴只是语音的输出器官,对于大多数学生而言,只要发音没什么明显的大毛病,大致也就够了(当然还可以下更多功夫进一步提高)。那么重点应该是如何提升大家的脑力,即通过培养自身的英语思维习惯,来提高口语表达的流利度。事实上,练听力、写文章,甚至做阅读理解,只要潜心其中,都能对这种思维习惯的培养大有帮助。这也就是为什么有的人你似乎很少见他专门练口语,但却依然能达到很高水平的缘故,其中的诀窍就是:他即使不张口,脑子却一直在英语的轨道上持续运转,而这正是大家练口语时最需要的。
    就具体方法而言,我认为除了之前提到的通过语境进行学习之外,还应该在平时的训练中尽量扩大大家口语表达的单位,也就是实现“思维跨度”从单词到词组、短语、片语的转化。比如说,一个句子含有十几个单词,其实可能也就那么三五个核心短语,原先你习惯于一个词一个词地从脑海中浮现、从嘴巴里蹦出来,必然缓慢而不流畅,甚至会影响到讲话的节奏和语调;可如果你改以词组为思考单位的话,搭建起句子来就相对容易做到流利、准确、地道。我记得复旦大学的陆谷孙教授曾经讲过八个字:“连词成组,始见功夫”,说得大致就是这个道理。
    事实上,一旦你的思维跨度变宽了,不光对口语有好处,做听力和阅读理解时,捕捉信息的速度和准确性也会随之提高。说到底,听说读写译,肯定都是相辅相成、彼此助推的。希翼同学们把这几项硬功夫都练好,然后再读一点经典的西方名著以补充学问背景、提升人文修养,如此日积月累,一定会讲出一口既流利又有内涵、经得起推敲的漂亮英语。

    学生问:您本科念的是建筑工程,硕士和博士却进了英语系从事英美文学研究,而在金沙官网工作期间,除了外语类和文学类课程,您给商学院讲授的“管理思维与沟通”也很受MBA学员的欢迎。很想知道您是如何实现专业上的跨越和转型的?

    李锋:这当中有很多因素。大学期间念建筑工程学,成绩还是不错的,但随着学习的逐步深入,特别是在实验室和施工现场的实践工作之后,我发觉相对于工程技术的一丝不苟,自己似乎更喜欢语言文字的精妙和文学艺术的感召力,再加上英语和日语的底子一直还算不错(因为还要考第二外语),于是在大四那年跨专业考取了英语系的研究生,硕士主要做美国犹太文学,博士主要做英国政治小说。与此同时,商学一直是我多年的喜好,空闲时间也读过一些经济、管理、金融方面的教材和专著,起初仅仅是源于纯粹的兴趣,并没有任何功利目的,但这些东西却在我来财大工作后发挥了很大作用,特别是在给外国语学院讲“商务写作”和给商学院讲“管理沟通”时,从前掌握的不少商学常识和理念,都会很自然地从脑海中涌动出来,让自己的授课有了更广的视野和维度。
    应该说,我的这些经历对同学们还是有所启示的,那就是没有任何东西是白学的,它总会在你未来人生的某个阶段发挥这样或那样的作用。当然,人的精力毕竟是有限的,没必要非得把摊子铺得太大;况且每个人的特点也不尽相同,对有些同学来讲,跨越多个学科未必是一个好的选择。但至少有一点是确定无疑的——作为年轻人,应该始终抱有一颗热爱常识的心灵和一腔追求卓越的热忱,同时选准一条适合自己的道路,坚定不移地走下去,并尽量做到乐在其中。这样的话,即使未来的道路有时很难,内心深处也不会觉得特别苦,走着走着,或许离成功也就不太远了。
    (供稿:李锋 供图:李锋  编审:李卫  收稿日期:2016年8月31日)
 
  

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